img

体育

1984年12月3日,印度博帕尔的人们醒来时因为肺部充满液体而咳嗽

在农药厂化学品泄漏后,超过40吨甲基异氰酸酯(MIC)气体在超过50万人口中形成了密集的云

在漏油事件后的前三天内,超过8,000人死亡,主要来自心脏和呼吸停止

总共有2万人丧生

幸存者仍在努力应对善后事宜

二十五年后和半个世界的距离,美国会发生同样的事情吗

如果是这样,我们可以阻止吗

这似乎是不可想象的,但不可思议的事情几乎已经发生,就在去年

2008年8月,西弗吉尼亚州研究所拜耳化工厂发生爆炸,导致两名员工丧生

该设施有一个37,000磅的甲基异氰酸酯,位于爆炸后80英尺处

根据国会委员会的一项调查,如果爆炸事件更加接近,事故可能会“使印度的1984年波波尔灾难黯然失色”

该研究所的拜耳工厂是美国唯一仍在使用和储存大量甲基异氰酸酯的工厂

但是,还有许多其他危险化学品储存在数百万美国人家附近

一亿一千万(110,000,000)美国人生活在300个化学设施之一的潜在灾难性毒气释放的阴影下,容易发生事故或更糟

正如我们在9月11日的袭击中所看到的那样,传统的围栏线安全无法阻止成功的攻击及其破坏性后果

这样的袭击或事故将导致比9月11日袭击或1984年博帕尔灾难更多的伤亡

在美国,数以千计的化学设施使用和储存大量高危害化学品 - 氯气或二氧化硫气体,氢氟酸和无水氨是最常见和最危险的 - 使周围社区成千上万的人面临风险如果发布

这是坏消息

好消息是,已经存在更安全,更安全的化学过程,几乎可以替代所有这些危害

许多设施 - 从饮用水处理厂到炼油厂 - 已经在使用更安全的化学品或工艺,证明我们不必将社区置于不必要的风险之中

真正的好消息是,去年11月,众议院让我们更加接近保护数百万在这些设施周围的危险地带生活和工作的美国人

众议院以230-193票通过了2009年“化学品和水安全法案”(HR 2868),该法案将要求数千个设施,其中有毒释放将危及周围社区评估其“减少后果的能力”

恐怖主义袭击“通过转向更安全的替代化学品或过程

由于法案赞助商Reps.Henry Waxman(加利福尼亚州),Ed Markey(D-Mass

)和Bennie Thompson(D-Miss

)的领导,众议院拒绝努力消除法案要求最危险的设施实际上实施更安全的技术

众议院法案得到了越来越多的劳工,社区,公共卫生,第一响应者和环保团体(PDF)的支持,他们都认识到防止攻击或事故造成灾难性后果的最常见方式是使用和储存较少的危险首先是化学品

为了保护美国社区,我们必须保持势头一直到总统的办公桌

当我们知道自己可以做得更好时,我们不应该继续让数百万美国人面临不必要的风险

而且我们不应该容忍进一步推迟这一已经过期的美国社区保护期

Elizabeth Hitchcock是美国PIRG的公共卫生倡导者

News